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苹果在iPad3之后迅速推iPad4的六大原因

发布时间:2020-01-14 20:17:14 阅读: 来源:气动阀厂家

在上个月23号苹果 iPad mini 发布会召开之前,已有不少传闻称苹果在发布小尺寸的 iPad mini 的同时还会同步推出一款改良版的iPad 3,当时信息表示这款改良版的iPad 3将采用苹果最新推出的 Lightning 接口。苹果最后不仅让这一传闻成真,还给消费者带来了更大的惊喜,搭载苹果全新的A6X处理器,苹果公司隆重推出了“第四代”iPad。

很多人似乎意识到,这一行为对苹果公司来说是极不寻常的。按惯例,他们从来不会在同一年内将旗下的移动设备进行两次更新。前三代 iPad 平板电脑的更新周期都在一年左右(大约在每年的三、四月份)。那么,苹果在第三代 iPad 发布后仅仅7个月的时间又一次更新了这一产品,其背后原因到底为何呢?知名科技博客 ars technica 对此进行了分析,并给出了几个他们所认为的影响苹果决策的原因。

Lightning 接口兼容性

不难想到,苹果为了接口的兼容性为 iPad 换上全新推出的 Lightning 接口。相信刚入手 iPhone 5 的消费者(同时拥有iPad 3)会发现,其外出时,不得不准备两根不同的数据线以分别用于iPad 3和iPhone 5的充电及数据同步,这难免带来了不少麻烦。

当然我们完全可以通过购买苹果或其他厂商推出的的多功能充电器来解决这个问题。但是当然,如果消费者所有的苹果设备的连接线都能一样的话也许会更好。这正是为什么“苹果在发布小尺寸的 iPad mini 的同时还会同步推出一款采用苹果最新推出的 Lightning 接口的改良版iPad 3”的传言会被普遍认同。而且,圣诞购物季也已近在咫尺。

那么 Lightning 接口兼容性的问题对苹果高管们的 iPad 4 计划有多少影响呢?如果苹果真的推出只改变了接口的改良版iPad 3,当然也会吸引来不少苹果粉,但是对于苹果的生产线来说则就怨声载道了,因为他们必须对生产线进行修改,以生产适用于新接口的铝制外壳,同样对于苹果零售店店员和其他零售商也是一样,他们不得不费力的一遍遍向顾客解释30针接口和 Lightning 接口的差异。因此ars technica推测,相比只是简单的更换接口,苹果公司应该是想要带来更为实质性的更新。

性能改进

由于 iPad 3 在性能上和低分辨率的 iPad 2 相差无几,使得性能上缺少实质的改进成为拥有着华丽Retina显示屏的 iPad 3的伤疤。而 iPad 4 配备的 A6X 处理器在处理速度上比 iPad 3 所配备的 A5X 有了显著的提升。鉴于不少 iPad 3 用户都曾抱怨苹果没有为他们的设备带来速度上的提升,性能的提升无疑成为了苹果要事不宜迟推出 iPad 4 的重要理由之一。

在 iPhone5的发布会上,我们知道苹果全新的A6处理器无论在CPU还是GPU上都比上代有了1倍的提升。而四代iPad的A6X处理器同样是基于A6 处理器设计的,而且在主频上也比1.3GHz的A6处理器要高,A6X的主频为1.4GHz。在GPU方面,A6X采用的是Imagination Technologies公司新一代的PowerVR SGX554MP4图形处理单元,图形处理核心(GPU)数量由三代iPad的A5X之前的三颗变为了四颗,当然也是iPhone 5搭载的A6处理器采用的四核SGX 543MP3图形处理单元所无法相比的。采用A6X ARMv7s 处理器的4代iPad在 CPU数字运算能力和图像处理性能方面都比上一代提升了1倍左右。

通过 Benchmarks跑分也证实了这点,第四代iPad在任何方面都以绝对的优势完胜iPad 3。GLBenchmark测试表明,四代iPad在测试中的分数比iPhone5高大约10%,在某些情况下iPad 4的性能评分要比iPad 3和iPad2高近65%。

支持LTE 4G网络

对LTE 4G 网络的兼容曾让苹果公司犹豫不决。近两年Android (苹果竞争对手)平台的高端设备开始逐渐将对 LTE网络的支持变成标配,而苹果设备却仍在 3G 网络上徘徊。苹果曾一再指出,现有的 LTE 芯片组功耗太高,他们不愿意为了网络的兼容性而在设计上进行妥协。

然而,芯片供应商高通(Qualcomm)曾在今年年初发布了全新一代的 LTE 芯片,该款芯片同时支持 LTE、EV-DO 以及 HSPA+ 多种网络标准,而且采用基于低功耗的28纳米工艺制造,苹果似乎有望推出支持 LTE 网络的 iPad 3。不过不幸的是,在苹果 iPad 3 在三月份推出的时候,该芯片的量产能力还无法跟上,因此苹果不得不推出了采用老版LTE芯片支持Wi-Fi 和4G的iPad 3,但是当时仅兼容美国与加拿大地区的LTE网络。现在看来,苹果发布支持 LTE 4G 网络的 iPad 4 来取代 iPad 3 就成了不得已而为之的举措了。

其实话说回来,功耗过高对于苹果来说并不是个大问题,因为苹果既然能为iPad 3的那块大功耗的 Retina 高清视网膜显示屏就配备大容量的电池,不可能处理不了一块小小的 LTE 芯片的功耗问题。其实主要的原因还是考虑到全球 LTE 网络的兼容性问题,让 iPad 3 支持 LTE 4G 网络不是不可能,但是在当时的环境下就意味着要得罪大多数美国本土以外的果迷们,这对苹果来说也许得不偿失,要知道苹果公司收入的60%来自美国本土以外。而高通最新设计的 LTE 芯片能兼容世界各地大多数国家的 LTE 网络,或许正是这点原因打消了苹果的顾虑,更加坚定的打破常规推出 iPad 4。

来自Surface/Nexus 10的竞争压力

也许苹果感觉到了平板电脑领域日益激烈的竞争,尤其是来自微软Surface、谷歌Nexus 7以及Nexus 10的压力。平板电脑市场上逐渐增多的优秀产品让苹果担心自己的市场份额,这似乎也是合情合理的。毕竟,如果苹果坚持它的3、4月份新产品更新周期而等到下一年推出新的 iPad 产品的话,那在这6个月的时间里潜在的购买者或许就会被竞争对手吞噬掉很大一部分。

今年大概八月底的时候,微软已经确定要在十月底发布win8系统的平板surface,而如果库克不迅速改进iPad 3的话,他们很可能会在今年年底失去一部分忠实的ipad用户,因为谁也不知道surface能优秀到何种程度(虽然结果surface有些让人失望),但是库克不愿意冒险,从市场营销的角度出发看,如果一旦大部分用户今年年底购买了surface,那么明年3月ipad4代的销售前景就会很让人担忧了。苹果从来不会把主动权拱手相让,与其坐等surface的发布并祈求它的销量走低,还不如主动出击。除此之外,谷歌也在通过优惠的价格及顶尖的配置吸引平板电脑买家和增加Android用户基础。这些都吸引了公众的不少目光。

而现在,在发布第四代 iPad 平板电脑之后,苹果自然而然的再次得到了媒体和公众的广泛关注。通过发布升级版搭载高性能A6X处理器的iPad,苹果公司也得以给其竞争对手还以颜色。毋庸置疑,苹果在计划 iPad 4 的时候显然考虑了这点原因,但是ars technica认为这并不是最为重要的原因。

iPad 销量走低

简单分析下,iPad 销量趋势是这样的:由于受到假日购物季的刺激,其销量在第一季度往往会最高;到了第二财季,由于果迷们期待着苹果发布新产品,处于持币待购状态,而导致苹果产品销量自然而然就降了下来。iPad 3 发售后,苹果曾通过新闻稿宣布了该产品的强劲势头,不过在接下来的第三财季(截止到9月末)明显看到销量的急剧下降。

显然苹果已经意识到了 iPad 销量正在走低并迅速做出反应,要求其工程师们在两个月内拿出一款全新的设备来刺激市场。当然,更为合理的描述应该是苹果正努力从各个方面进行改进,以得到全新的改良版的iPad 3 并决定马上发布。

虽然最近两个季度,iPad 的销量持续明显下降,但与去年同期相比 iPad 的销量仍然有26%的增加,苹果在第四财季累计售出了1400万台 iPad。因此ars technica表示:苹果似乎并不需要担心 iPad 走低的销售数据,或者至少,他们似乎并没有到需要研发一款全新的产品来消除恐慌的程度。“iPad 销量正在走低”并不是苹果推出第四代ipad的主要原因。

假日购物季的到来

ars technica称,他们听到的最有趣的理论是:由于年底的假日购物季,iPad的销量通常在年底才达到顶峰。苹果正打算将 iPad 的更新周期更改至和 iPhone、iPod 一样的秋季。因为正如上面分析的苹果产品销量走势理论,三月份对于推出新款 iPad 平板电脑来说似乎真的不是一个好的时机,因为如果在圣诞节的时候把它作为礼物送出的话,难免有些过时,而新款产品还要再等几个月才会上市。因此,“如果苹果能在秋季推出iPad,无疑能确保苹果拿出大量的新产品来应付假日购物季庞大的市场需求,销售情况也会大不相同。” CNET的兰斯·惠特尼说。

ars technica认为这种观点还是比较值得认可的。因为估计没人会希望自己作为礼物送给别人的iPad在3、4内就将更新换代。在果迷们都为一款在售价和尺寸上都更适合作为礼物的 iPad mini 而疯狂的时候,适时的更新一下全尺寸系列 iPad,至少不会让全尺寸 iPad 的风头完全被 iPad mini盖过去。

不过这种做法似乎有一个明显的缺陷:如果苹果公司采取这样的战略,可能会使得苹果公司的收入很大程度上依赖单个季度的销售额。不过我们知道,对于苹果而言他们似乎并不太关心什么时候捞上一笔,他们只关心每年怎么捞上一笔大的!

总结:

鉴于所有的这些苹果为什么会如此快速的推出iPad 4的合理的解释,我们似乎完全可以想象得到,蒂姆·库克和他的团队正在努力充分考虑各种可能的风险。也许这其中还有更多我们所不知道的原因。

单单只看任何一个原因的话,也许并不足以让苹果公司加速发布新产品或更改产品的发布周期,但是如果同时考虑两个或三个原因,我们认为,考虑到对未来市场份额的影响,即使这有可能会惹怒一些 iPad 3的买家,苹果公司仍旧十分有必要及时推出改良版的iPad 3。

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